Acusan corrupción en baloncesto universitario de EU

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Nueva York.- La justicia estadunidense acusó a 10 personas, incluidos cuatro entrenadores de baloncesto universitario, un alto dirigente de Adidas y una exestrella de la NBA, Chuck Person, de recibir o pagar sobornos para encaminar a jugadores liceales a determinadas universidades.

Según el acta de acusación difundida por la fiscalía federal de Manhattan, Jim Gatto, director de marketing deportivo global para básquet en Adidas, se puso de acuerdo con entrenadores para pagar a atletas liceales con el fin de que jugaran en universidades auspiciadas por Adidas.

En uno de los casos, Gatto y otros acusados son sospechosos de haber pagado 100 mil dólares a la familia de un basquetbolista en edad liceal, no identificado, para convencerlo de anotarse en una universidad de Kentucky.

La acusación no identifica a la universidad. La prensa estadunidense cree que puede ser la Universidad de Louisville, que firmó un contrato de auspicio de 160 millones de dólares con Adidas en agosto.

Si se confirma, sería un nuevo golpe duro para esta universidad, ya sacudida por un escándalo sobre sus métodos de reclutamiento de basquetbolistas, que incluía entre otros el servicio de prostitutas para hacer la diferencia.

Los dos principales deportes universitarios, básquet y futbol americano, generan millones de dólares por año para las universidades, para la organización NCAA que maneja los campeonatos universitarios y para los entrenadores.

Pero los jugadores de la NCAA no pueden recibir ni un peso. Las mayores compañías de ropa deportiva luchan por conquistar auspicios de las universidades con mejores jugadores porque ganan con ello una enorme visibilidad.

Las acusaciones anunciadas ayer conciernen igualmente a entrenadores que se habrían puesto de acuerdo con agentes deportivos a cambio de sobornos para convencer a ciertos jugadores de contratar a estos intermediarios una vez que se tornasen profesionales.

Entre estos figura Chuck Person, entrenador adjunto del equipo de básquet de la universidad de Auburn. Durante las décadas de 1980 y 1990, este jugador participó en más de 900 partidos en la NBA, donde era muy conocido.

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