Ámbar: primordial para estudio paleontológico

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Pachuca.- Gerardo Carbot Chanona, investigador y curador del museo de paleontología Eliseo Palacios Aguilera en Chiapas, impartió la conferencia “Ámbar, la joya que encapsuló el tiempo” en el marco de la segunda jornada de difusión del consejo de paleontología, con sede en la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo (UAEH).

El maestro en ciencias explicó que el ámbar posee propiedades físico-químicas, como la carencia de humedad en su estructura, un aislante de calor, no es un material duro y no genera solventes, lo que permite un alto grado de conservación de los organismos encapsulados, al dejarlos en un estado parecido a la momificación.

Carbot Chanona mencionó que entre las propiedades de la resina, son encontrados sus niveles de transparencia lo que permite el análisis detallado de las estructuras de los organismos atrapados en ella, tales como alas, antenas e incluso huevecillos de mariposas. En el país han sido encontrados fósiles de arañas, hormigas, plantas, escorpiones, cucarachas e incluso pequeños anfibios, sin embargo, muchos de esos especímenes están en colecciones privadas.

México posee seis yacimientos de esa resina fosilizada en Simojovel de Allende, Huitiupán, El Bosque, Pueblo Nuevo y Totolapa, en el estado de Chiapas, uno más en Palenque, Veracruz. Para los pueblos mesoamericanos el ámbar era utilizado como joya y piedra ritual, una situación que actualmente junto a su comercialización y lagunas legales obstaculizan la protección de las especies encapsuladas en la savia.

El investigador argumentó que aunque el ámbar de Chiapas está protegido por la Norma Oficial Mexicana NOM-152 SCFI-2003, para su denominación de origen, la extracción del producto implica riesgos, sobre todo en el caso de las minas donde los campesinos viajan al interior de las montañas sin el equipo adecuado para soportar la falta de oxígeno, en estructuras geológicas frágiles que pueden derrumbarse en cualquier momento; tal fue el caso de una mina en Simojovel, donde fallecieron dos personas por la acumulación de gases tóxicos.

Para el dirigente del consejo de paleontología, es necesario hacer conciencia en la población para preservar aquellas piezas que contienen organismos, debido a que dentro de ellos yace evidencia de la vida del planeta y de su proceso de socialización, en el caso de México, de hace 23 millones de años durante el mioceno temprano.

El ámbar de Chiapas no es tan antiguo como el encontrado en el Báltico, Francia o España, su importancia radica en su composición, que permite manipularlo sin fragmentarlo.

México posee la única colección de fósiles de crustáceos en dicha resina en el mundo, una rareza debido a que la savia emanaba de los árboles hymenaea, capturando a la flora y fauna que habitaba en ellos.

Sin embargo, en el caso de los depósitos nacionales, existen dos teorías, la primera es que esa savia era arrastrada por los ríos hasta los litorales donde los crustáceos eran capturados y la segunda plantea que el tipo de hymenaea, mexicana era encontrada en manglares o cuerpos de agua, en donde habitaban cangrejos y cochinillas marinas.

  • Su transparencia permite el análisis de organismos encontrados en ella, como alas, antenas e incluso huevecillos de mariposas
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