Intercepta EU armas que iban a Venezuela

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De momento, se desconoce el motivo por el que fueron adquiridos los artefactos

Miami.- Funcionarios de aduanas de Estados Unidos (EU) interceptaron un avión privado que supuestamente se dirigía a Venezuela desde el sur de Florida con 82 armas de fuego, incluyendo un fusil de francotirador, así como 63 mil cartuchos a bordo, informaron autoridades federales.

Los pilotos Luis Alberto Patiño y Gregori Méndez fueron arrestados el sábado y acusados de contrabando de dinero en efectivo y de productos de EU, así como de posesión ilegal de pistolas por parte de una persona extranjera, indicó la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus iniciales en inglés) en un comunicado. La aeronave y el cargamento fueron incautados, añadió el documento.

De momento, se desconoce el motivo por el que fueron adquiridos los artefactos. Pero los arrestos tuvieron lugar en momentos en que las tensiones entre EU y Venezuela han ido en aumento.

La bitácora del avión Learjet, con registro venezolano, indicaba que su supuesto destino era la isla caribeña San Vicente y las Granadinas, según el comunicado de las autoridades de EU. Pero Jared Rine, agente especial de investigaciones de seguridad nacional, indicó en una declaración jurada que respalda la denuncia penal que, tras ser arrestado, uno de los acusados dijo que el destino final era Venezuela.

Aeronaves y pilotos con registros venezolanos han sido investigados minuciosamente en las últimas fechas por el contrabando de oro, cocaína y otros productos a medida que el gobierno del presidente Donald Trump redobla esfuerzos para aislar a Maduro. Como parte de esas medidas, se tiene prohibido que todos los aviones con registro de EU vuelen hacia Venezuela.

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