Invencible: Croacia finalista

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Croacia finalista

Moscú.-Croacia disputará la primera final de su historia en la Copa del Mundo al derrotar 2-1 a Inglaterra en la segunda semifinal de Rusia; el conjunto buscará el título de la FIFA ante Francia.

En un emocionante encuentro sobre la cancha del estadio Luzhnikí, los croatas pudieron levantarse del 1-0 en contra y lograron empatar para quedarse con el resultado en tiempo extra, gracias a la anotación de Mario Mandžukić.
Los balcánicos tenían como mejor resultado la semifinal de Francia 1998, misma que pasó a segundo término con esta final.

Curiosamente, en las instancias de eliminación directa de Rusia 2018, Croacia ha empatado todas en tiempo regular, definió octavos y cuartos de final desde el cobro de penales y la semifinal en el alargue.

Inglaterra se fue arriba en el marcador al comienzo del encuentro, pues al minuto cinco Kieran Trippier anotó magistralmente de tiro libre para darle la ventaja a los Tres Leones.

Harry Kane pudo aumentar la ventaja al 30, pero falló en dos ocasiones frente a Danijel Subašić, lo que parecía el 2-0. Así se fueron al descanso y en la segunda parte, Croacia poco a poco se fue adueñando del encuentro, hasta que al minuto 68 logró empatar.

Iván Perišić remató dentro del área un pase de Šime Vrsaljko para poner el 1-1 y cuatro minutos después, el propio volante tuvo el segundo, pero estrelló su disparo en el poste de Jordán Pickford.

Al 76, Jesse Lingard buscó el desempate para Inglaterra, pero nadie remató su pase.

Mario Mandžukić mandó un aviso al 83 en la última clara del duelo antes del tiempo extra, pero le fue atajado el remate por Pickford. Ya en tiempo de compensación, al 98, Vrsaljko salvó a Croacia al sacarle en la línea un cabezazo de Harry Maguire.

El gol del triunfo llegó al 109 por conducto de Mandžukić, quien definió dentro del área tras un pase de Perišić. Inglaterra buscó el empate, pero la presión terminó por jugarle chueco y ahora irá por el tercer lugar ante Bélgica en San Petersburgo.

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