De manera unánime, la FIFA aprobó la ampliación de participantes

STAFF / AGENCIA REFORMA
Ciudad de México

El consejo de la Federación Internacional de Futbol (FIFA) aprobó ayer, de manera unánime, ampliar a 48 el número de selecciones participantes en el Mundial de 2026, cuya sede aún está por determinar.
Con el nuevo formato se jugará una fase inicial de 16 grupos de tres equipos cada uno, de la cual avanzarán los dos primeros, dando paso a una fase de eliminación directa con los 32 países clasificados.
Según versiones preliminares, en esa primera fase no habrá empates, los partidos que acaben igualados se resolverán en tanda de penales, y los dos primeros de cada grupo se clasificarán para una ronda de dieciseisavos de final.
El torneo constará de 80 partidos; 48 en la primera fase, 16 en la ronda de dieciseisavos, ocho en la ronda de octavos, cuatro en la ronda de cuartos, dos en semifinales, uno por el tercer y cuarto puesto y la gran final.
Otro de los puntos tratados por los dirigentes de la federación fue la posibilidad de que se comparta la realización de la copa por varios países.
La duración del campeonato será de 32 días, para evitar el descontento de los clubes europeos, que proveen 80 por ciento de los jugadores, debido al congestionado calendario de futbol internacional.
El presidente de la FIFA Gianni Infantino es el principal promotor de la idea, así como lo fue de la expansión de la Eurocopa de 16 a 24 países cuando era el secretario general de la UEFA y mano derecha del entonces presidente Michel Platini.
Infantino está convencido que la fase final de un Mundial tiene que ser más inclusiva.

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