Muere ahogada familia mexicana en Arizona

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Los padres de Héctor Miguel Garnica estaban cenando en el restaurante donde su hijo de 27 años trabajaba como cocinero, esperando que regresara de una salida en grupo con motivo del cumpleaños de su esposa, en la que participaron tres generaciones de esa familia mexicana.
Nueve familiares, incluidos cinco niños y su nuera, no volverían. Y no se tenían noticias de su hijo, que fue arrastrado por el mismo feroz torrente de agua que mató a los demás. Todavía no había sido encontrado el lunes por la noche.
“Una familia fue arrastrada por las aguas”, expresó el detective David Hornung, de la oficina del sheriff del condado de Gila, “esta gente está destrozada, es imposible describir lo que sienten”.
Tom Price, gerente de Horny Toad, un restaurante de las afueras de Phoenix, le contó a Associated Press cómo fue el momento en que los padres recibieron la noticia y partieron al cañón donde se produjo la tragedia.
Price conoce a Garnica desde que tenía 12 años y ha empleado a varios miembros de la familia, a la que le encantaba reunirse por cualquier motivo.
La familia había estado nadando en un remanso, en una zona donde las rocas crean una especia de piscina, con varias pequeñas cascadas. Las rocas canalizan también los torrentes de agua que surgen cuando llueve fuerte, como sucedió el sábado, en que cayeron 3.4 centímetros (1.5 pulgadas) de agua en una hora.
El Servicio Nacional del Clima emitió alertas de posibles crecidas por las redes de celulares, pero las conexiones son malas en áreas remotas como en la que se encontraba la familia. Las autoridades dijeron que, a menos que tuvieran una radio especial para el mal tiempo, es posible que el torrente de agua haya tomado desprevenida a la familia. El caudal incluía cenizas de un reciente incendio forestal, así como ramas y árboles.
Las edades de las víctimas van de los dos a los 60 años. Sus cadáveres fueron encontrados a tres kilómetros (dos millas) del lugar donde se bañaban. Otras cinco personas fueron rescatadas, algunas de ellas aferradas desesperadamente a árboles.
Los cinco niños fallecidos son: Erica Raya García de dos años, Emily Garnica de tres, Mía Garnica de cinco, Daniel Garnica de siete y Jonathan León de 13. También murieron Javier Raya García de 19 años, Selia García Castañeda de 57, Maribel Raya García de 24 y María Raya García de 27.

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