Rafael Nadal

Melbourne.- Rafael Nadal, número dos mundial, venció con autoridad al estadunidense Frances Tiafoe en Melbourne y jugará en semifinales del Abierto de Australia con el griego Stefanos Tsitsipas, sensación del torneo tras eliminar a Roger Federer y que en cuartos apeó a Roberto Bautista.

Nadal, que en Melbourne regresó a las pistas tras cuatro meses fuera por la lesión que sufrió en semifinales del US Open, se mostró muy superior a Tiafoe (posición 39 de la ATP), de 21 años, al que derrotó por 6-3 y 6-4 y 6-2.

Será la 30 semifinal de un Grand Slam para el español de 32 años, que tiene 17 trofeos en su vitrina.

“Es emocionante para mí estar de regreso en semifinales aquí en Melbourne, volver tras estar un tiempo sin jugar, es una gran sensación; mejor, imposible. Estoy muy contento de la manera en la que he jugado”, expresó Nadal a pie de pista.

Desde el comienzo del Abierto de Australia Nadal no ha perdido un set. “Eso podía pasar, pero la posibilidad no era muy alta”, dijo el español a John McEnroe en la entrevista posterior al partido, cuando le preguntó si se había imaginado un escenario similar.

Ante Tiafoe, una rotura de entrada en cada set, más una segunda en la tercera manga, le sirvió ante un rival incapaz de aguantar el envite, que dio su mejor tenis en el segundo set.

El español, con una derecha muy entonada y un saque al que han sentado bien los cambios técnicos que ha adoptado esta temporada (logró 11 aces), sumó 20 errores no forzados, mientras que su rival se fue a los 45.

Nadal, que ha ganado en Australia en una ocasión, hace 10 años (2009), abandonó hace un año en cuartos ante el croata Marín Cilic por una lesión en la pierna derecha.

Tsitsipas (15), que en octavos eliminó al doble defensor del título Roger Federer, clasificó para su primera semifinal en un Grand Slam a sus 20 años, tras vencer a otro español, Bautista (24), en cuatro sets (7-5, 4-6, 6-4, 7-6 (7/2)).

Es emocionante para mí estar de regreso en semifinales en Melbourne, es una gran sensación; mejor, imposible. Estoy muy contento de la manera en la que he jugado

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