Plástico que tiramos llega hasta el círculo polar

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Ciudad de México

Los plásticos arrojados a las playas de la costa este de EU o Europa atlántica acaban en el polo norte, publicó el diario El País.
Un muestreo de las aguas del océano Ártico reveló que hasta allí llegan el polietileno de las bolsas, los gránulos usados en las cremas exfoliantes y una larga lista de residuos de plástico.
En los mares de la región ártica hay entre 100 y mil 200 toneladas de plástico flotando, según esa investigación, publicada en Science Advances.
Los investigadores lanzaron al mar una red especial en 42 zonas de muestreo mientras circunnavegaban el Ártico a bordo de la expedición Tara.
Con la concentración encontrada en esas áreas, extrapolaron a todo el océano. En valores medios, el número de trozos de plástico que puede haber ronda los 300 mil millones, casi todo en minúsculos fragmentos.
“Es la cantidad que estimamos que hay en superficie, no el plástico del casquete polar ni el del fondo del mar, donde debe de haber una mayor concentración”, dice el biólogo de la Universidad de Cádiz y principal autor de la investigación, Andrés Cózar.
En términos absolutos, esas cifras supondrían apenas 3 por ciento de la polución plástica que hay en los océanos y mares del planeta.

“Pero la concentración de plástico medida por área es similar a otras regiones”, aclaró el investigador.

Cózar ya había comprobado en 2014 cómo los plásticos generados en las costas acababan mar adentro, en particular en las zonas de convergencia de determinadas corrientes marinas (los giros subtropicales). Un estudio posterior mostraba que la mayor parte del plástico acababa más tarde o más temprano en el fondo del mar.

“La superficie no es el destino final del plástico, ya sea en unas semanas, meses o años, acaba sedimentando”, recordó Cózar. Y eso mismo podría estar pasando en el Ártico.

Los investigadores, que rodearon el casquete polar en retirada durante el verano de 2013, comprobaron sin embargo que la mayor parte del Ártico está libre de plásticos.
Al menos en las aguas más superficiales que han estudiado, 95 por ciento de los residuos plásticos se concentra en el mar de Barents, al norte de Noruega y Rusia, y en el mar de Groenlandia, al este de la gran isla.
Esa concentración geográfica del plástico ya daba pistas de lo que los investigadores querían comprobar: ¿cómo llega tanto plástico tan al norte? “Lo lleva la circulación termohalina, la corriente que redistribuye el calor de los trópicos a latitudes más elevadas”, explicó el investigador español.

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