REVISA UAEH EXPERIMENTO ESPACIAL

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EXPERIMENTO ESPACIAL,UAEH,ICBI

Analiza UAEH muestras enviadas al espacio

Científicos del ICBI, a través de la empresa AEXA, recibieron imágenes de los materiales

Pachuca.- A casi un año de que la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo (UAEH) envió muestras de materiales a la Estación Espacial Internacional (EEI), los investigadores José Ángel Cobos Murcia, Víctor Esteban Reyes Cruz y María Aurora Veloz Rodríguez recibieron información desde la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), a través de la empresa AEXA.

El 16 de noviembre de 2018, la UAEH fue pionera en la investigación de materiales en el espacio. Por medio de una transmisión en vivo pudo observarse el momento en que despegó el Antares-Cygnus NG-10, nave de reabastecimiento no tripulada, evento que contó con la presencia del rector Adolfo Pontigo Loyola.

Ese vehículo llevó una pequeña caja de la Autónoma de Hidalgo con seis probetas de acero inoxidable (A316) con diferentes recubrimientos metálicos; la cual sería colocada en la EEI y expuesta a condiciones ambientales de la ionósfera (400 kilómetros sobre la tierra), a bordo de los módulos de experimentos de materiales (MISSE, por sus siglas en inglés).

A través de imágenes que han recibido periódicamente, los científicos han podido comprobar que al cotejar las probetas, antes y después de ser expuestas a las condiciones ambientales de la estación, que el A316 sin recubrimiento no presenta modificaciones superficiales aparentes.

Eso significa que la muestra se ve igual que cuando fue enviada, lo cual no es indicativo de que no le haya sucedido algo, sino que será necesario hacer la revisión directamente para determinar los cambios ocurridos en ella.

En cuanto a los recubrimientos realizados electroquímicamente sobre el A316, las imágenes muestran señales de modificaciones superficiales con cambios de coloración. Es importante mencionar que cuando existe corrosión en condiciones de la atmósfera terrestre, uno de los primeros indicadores existe es el cambio de color de la superficie dado por la reacción de los metales y la producción de nuevos compuestos que tienen diferentes propiedades.

Presentan corrosión

Por lo que, a simple vista y a falta de un mayor contacto con las muestras por el momento, los expertos pueden indicar que dentro de la Estación Espacial Internacional (EEI) los materiales presentan corrosión.

Además, han observado que los recubrimientos de níquel y cobre son los que menos modificaciones superficiales presentan, ya que su apariencia y coloración son muy similares a lo que se tenía en la evidencia fotográfica antes de ser expuestos a las condiciones ambientales de la estación.

Por otra parte, el recubrimiento de plata sí ha sido afectado, ya que se ve opaco y con zonas más oscuras en su superficie, lo que indica la formación de óxidos muy particulares de la plata que serán corroborados una vez que las muestras regresen al planeta.

En el caso de los recubrimientos de latón y de la aleación cobre/plata, esos presentan cambios importantes en su apariencia y coloración, estableciéndose que fueron los más afectados al ser expuestos en la ionósfera.

Otra información importante es que el porta muestras de teflón no presenta cambios aparentes en su superficie, lo que valida que ese material es adecuado para realizar los estudios en esas condiciones.

Con lo anterior, ha sido obtenido un nuevo conocimiento sobre los recubrimientos, a través del análisis de datos pueden llegarse a mejorar algunas propiedades de los utensilios, equipos, casas o todo aquello que hace más confortable la vida.

Entre las propiedades que pueden mejorarse destaca la resistencia a la humedad, la dureza, la apariencia física, la resistencia al desgaste o a la corrosión, la facilidad con la que conduce la electricidad o el calor, entre otras. Eso sirve para que puedan fabricarse artículos de mayor duración, menos costosos, más eficientes y con muchas y muy variadas aplicaciones a nivel industrial.

Los resultados también servirán para contribuir a los avances en la investigación para el desarrollo de nuevos materiales, proponer nuevos métodos de evaluación de metales o mejoras a los existentes y las especificaciones que son aplicables en diferentes industrias como la aeroespacial, electrónica, minería, construcción y otras que son usadas en la vida cotidiana.

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