El ser humano lleva milenios yendo a la guerra por diferentes causas: territorio, recursos, poblaciones, religiones o, a veces, la violencia inherente o sed de venganza. Desde antaño el hombre trata de someter a sus adversarios mediante el desarrollo tecnológico de las armas, la elaboración de tácticas y estrategias más sofisticadas o la superioridad económica. Así se presenta el libro de Robin Cross, especialista en historia militar, 50 cosas que hay que saber sobre la guerra, y adentra al lector en las principales ideas de una disciplina esencial para entender la historia del mundo y su geografía actual. A estrategia de Alejandro Magno, batallas memorables, personajes representativos como Federico el Grande, Napoleón, el almirante Nelson y mucho más que se ha escrito en el pasado de la Tierra. Cross es conocedor a fondo en la segunda Guerra Mundial. Es autor de más de 30 obras sobre conflagraciones y ha trabajado como asesor para la BBC. Signa una introducción de su trabajo: “La historia de la humanidad está unida inextricablemente a las guerras y a las armas que hemos usado para librarlas. Casi un siglo después del inicio de la gran guerra, la revolución digital también nos ha introducido en una nueva quinta dimensión de la guerra, en la que los gobiernos luchan brutalmente en el ciberespacio. “A lo largo del tiempo, las clases militares se han contado tradicionalmente entre los elementos más conservadores de la sociedad. En los siglos XIX y XX, el ritmo de los cambios tecnológicos y tácticos amenazó con la capacidad de controlarlos por parte de las clases militares”. Son 50 los capítulos analizados. El primero “El carro de guerra (2600 aC C-83 dC)”. Se sintetiza: “Las ciudades sumerias del sur de Mesopotamia, que florecieron en el tercer milenio aC, nos proporcionan la primera evidencia de formaciones disciplinadas de infantería pesada, precursoras de la falange, desarrollando largas campañas militares en los inicios del imperio”. El ocho, “La caballería pesada y la cota de malla (378-1494)”. “La figura característica de la guerra en la Alta y la Baja Edad Media es el caballero, un soldado de caballería con armadura pesada que luchaba con lanza y espada”. El 13, “La espada (c 1500 aC-2012 dC)”. “La espada fue desarrollada en la Edad de Bronce, evolucionada a partir de la daga. Arma efectiva para clavar, pero que se solía romper si se utilizaba vigorosamente como arma de cuchillada”. El 15, “Los primeros cañones (1265-1540)”. “La pólvora cuyo uso principal como propulsor, fue inventada por los chinos en el siglo IX. El 16, “La guerra naval (1509-1697)”. “A finales del siglo XV las grandes potencias del Mediterráneo confiaban en la galera, un barco de guerra de borda baja que había cambiado poco a lo largo de 2 mil años”. El 21, “El corps d’armée napoleónico (1754-1815)”. “Napoleón Bonaparte (1769-1821) fue una figura histórica única, un genio estratégico, pero no un innovador”. El 26, “Los acorazados con grandes cañones (1807-1945)”. “Desde la batalla de Trafalgar (1805) hasta la década de 1840 cambiaron muy pocas cosas en el diseño de los buques de línea. Sin embargo, la tecnología estaba a punto de dejarlos obsoletos”. El 27, “La guerra de trincheras (1914-1918)”. “La primera Guerra Mundial empezó como un conflicto de movimientos, pero después en el frente occidental empezaron los sistemas de trincheras”. El 29, “La guerra aérea (1914-1918)”. “La sencilla afirmación al estallar la guerra en 1914 de que “los escuadrones vuelan hacia Francia” fue el inicio de una nueva forma bélica”. El 31, El tanque (194-1918). “Consolidó una urgencia de un arma blindada que aplastara el alambre de espino, superara terreno desnivelado y dirigiera un fuego directo y preciso contra el enemigo”. El 32, “Blitzkrieg (1918-1945)”. “Grandes comandantes poseían la habilidad inestimable de golpear con rapidez y contundencia a un enemigo lento de pensamiento y movimiento”. El 37, “El Día D (1942-1944)”. “El 6 de junio de 1944, los Aliados iniciaron la invasión de Normandía, en el noroeste de Francia, que ha sido la operación anfibia más grande de la historia. El 42, “La bomba atómica (1934-1945)”. “Es una gran ironía que la aparición del arma que ha amenazado al mundo desde 1945 tenga sus orígenes en la investigación médica del siglo XIX”. El 50, “La guerra cibernética (1982-2012)”. “Al igual que ocurrió durante el siglo XIX con la revolución industrial, las maquinarias militares modernas han aprovechado el torrente de innovaciones tecnológicas”.

Ediciones Culturales Paidòs, SA de CV Primera edición impresa en México en Booket: marzo de 2020.

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