Suman 16 muertos por sismo en Albania

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Tirana.-Equipos de rescate con la ayuda de excavadoras intensificaron ayer los trabajos en busca de posibles sobrevivientes del sismo de 6.4 grados que sacudió ayer en la madrugada a Albania, que dejó hasta ahora 16 muertos, más de 600 heridos, varios edificios destruidos y cuantiosos daños materiales.

La televisión local mostró imágenes de un niño que fue rescatado con vida de los escombros de un edificio derrumbado en la ciudad costera de Durres, a 33 kilómetros al oeste de la capital, Tirana; el balance de víctimas mortales podría elevarse conforme avancen las labores de socorro.

La ministra albanesa de Defensa Olta Xhacka precisó que el trabajo de búsqueda y rescate continúa en todos los sitios donde los edificios se han derrumbado, pero las operaciones son extremadamente difíciles porque existe el riesgo de un colapso, que pondría en peligro a los atrapados bajo los escombros y a los propios rescatistas.

La mayoría de las víctimas murieron al derrumbarse al menos tres edificios de apartamentos y otros inmuebles tras el terremoto, seguido de numerosas réplicas, algunas de ellas de hasta 5.4 grados de magnitud.

Según el Instituto de Geociencias de Albania, el sismo ocurrió a las 03:54 horas locales (02:54 GMT) y su epicentro se localizó en el mar Adriático, 10 kilómetros al norte de la ciudad de Durres y 40 al oeste de Tirana, con una profundidad de 38 kilómetros.

Hasta ayer por la noche, el número de muertos es de 16, mientras más de 600 personas resultaron lesionadas y fueron trasladadas a diferentes hospitales de Tirana, Durres, Kruja, Kurbin y Lezha, según cifras de los ministerios de Salud y Defensa de Albania.

Alrededor de 400 soldados se unieron a los trabajos e instalaron tiendas de campaña en Durres y Fushe Kruje, cerca de Thumane, en el norte, para albergar a los sobrevivientes que se quedaron sin hogar tras el movimiento telúrico.

“Es un momento dramático en el que debemos preservar la calma, permanecer juntos para hacer frente a este shock”, dijo el primer ministro albanés Edi Rama, quien agregó que países vecinos, la Unión Europea (UE) y Estados Unidos ya han ofrecido ayuda.

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